Jump to content
Forum Kopalni Wiedzy
Sign in to follow this  
KopalniaWiedzy.pl

Starzeją się w dwa tygodnie - teraz wiemy dlaczego

Recommended Posts

Naukowcy od dawna wiedzą, że czynniki środowiskowe i niszczenie komórek wpływają na długość życia wielu organizmów, w tym ludzi. Stuard Kim z Uniwersytetu Stanforda zauważył jednak, że zmiany takie nie mają wpływu na długość życia nicieni należących do gatunku Caenorhabditis elegans i nie wywołują zmiany ekspresji (aktywności) genów odpowiedzialnych za starzenie się.

Oznacza to, że w grę wchodzi tutaj jakiś inne zjawisko, które powoduje, iż organizmy te żyją krótko. Kim uważa, że mamy tu do czynienia z nieznanym jeszcze procesem regulowania długości życia. Jeśli podobny proces uda się odkryć u ludzi, być może będziemy mogli żyć dłużej dzięki "pigułce życia".

Generalnie naukowcy uważają, że z wiekiem komórki organizmów żywych zużywają się, prowadząc w czasem do śmierci. Wpływ na to mają zarówno czynniki środowiskowe (np. utlenianie), jak i czynniki wewnętrzne, jak np. niedoskonałości DNA powstające w wyniku mutacji. Wiele badań potwierdziło występowanie takiego mechanizmu u ssaków.

Kim i jego zespół zbadali ekspresję genów u Caenorhabditis elegans, robaka, który żyje około 2 tygodni. "Odkryliśmy mechanizm, który jest zupełnie różny" - mówi profesor.

Naukowcy zidentyfikowali trzy geny, które wydają się kontrolować większość zmian w ekspresji genów odpowiedzialnych za starzenie się C. elegans. Następnie poddali organizm szeregowi niekorzystnych czynników zewnętrznych, m.in. wysokiej temperaturze, ekspozycji na wolne rodniki czy czynniki wywołujące uszkodzenia DNA. Okazało się, że ekspresja genów pozostała niemal na niezmienionym poziomie.

Jak więc wytłumaczyć ten nietypowy proces? Badacz spekuluje, że starzenie u robaków może być częściowo spowodowane zaburzeniem procesów rozwojowych. W swoim naturalnym środowisku nicienie giną raczej z powodu drapieżników, niż ze starości. Oznacza to, że presja środowiska, prowadząca do uszkodzeń genetycznych i śmierci z ich powodu, jest w ich przypadku nieznaczna. Jest więc bardzo możliwe, że starzenie jest powodowane nie przez akumulację szkodliwych czynników, lecz wynika z naturalnego „planu rozwoju” zwierzęcia.

Aby zbadać, czy za pomocą manipulowania aktywnością genów rzeczywiście można spowolnić starzenie, Kim i jego współpracownicy wprowadzili zmiany poziomu ich ekspresji u robaków w średnim wieku. Doprowadzono w ten sposób do stanu, w którym aktywność poszczególnych genów była podobna do tej spotykanej u znacznie młodszych osobników. Badacze potwierdzili, że rzeczywiście można w ten sposób przedłużyć życie C. elegans.

Huber Warner, szanowany specjalista w dziedzinie gerontologii (nauki o starzeniu), określa odkrycie jako fundamentalne. Jego zdaniem jest jednak zbyt wcześnie, by ocenić, czy podobny mechanizm działa także u ludzi. Ocenia jednak, że jeśli ma on odniesienie także do ssaków, nie jest [dla nich] tak istotny, jak dla nicieni.

Zdaniem Warnera, komórki ssaków mogą być bardziej wrażliwe na „zużywanie się”, ponieważ są wciąż wystawione na czynniki zewnętrzne, a następnie najbardziej uszkodzone z nich są wymieniane na nowe dzięki komórkom macierzystym. Kiedy uszkodzenia dosięgną także tych ostatnich, organizm zaczyna się starzeć. U robaków sytuacja wygląda nieco inaczej: po osiągnięciu pewnego wieku ich komórki przestają się dzielić, a zwierzęciu do końca życia muszą „wystarczyć” komórki, z którymi wszedł w okres dojrzałości.

Zespół Kima przeprowadza obecnie kolejne badania, których obiektem są ludzkie geny analogiczne do tych odkrytych u C. elegans. Jak ocenia, jest mało prawdopodobne, by były one zaangażowane w proces starzenia, lecz nie ma na to dowodów i należy gruntownie zweryfikować tę tezę.

Gdyby okazało się, wbrew oczekiwaniom naukowców, że genetyczna tendencja do starzenia rzeczywiście ma u ludzi miejsce, byłaby to dla nas, paradoksalnie, dość dobra wiadomość. Oznaczałoby to bowiem, że możiwe byłoby stworzenie leku, który, dzięki wpływowi na aktywność odpowiednich genów, pozwalałby opóźniać starzenie.

Wyniki badań opublikowano w prestiżowym czasopiśmie Cell.

Share this post


Link to post
Share on other sites

A nie lepiej oczekiwać długiej młodości? Żyć wiecznie jako starzec to też żadna radość, przynajmniej tak osobiście sądzę.

Share this post


Link to post
Share on other sites

hmm ja to bym chciał tak dożyć 30 lat a potem to sobie zaaplikować bo to chyba najlepszy wiek .. ale zanim to nastąpi to sobie wszyscy poczekamy a potem jak już bęzie to miną dziesiątki lat zanim będzie dostępne dla "nas" no i ile to będzie kosztować więc prawda taka że nie ma na co czekać ..

Share this post


Link to post
Share on other sites

No jeżeli za mojego życia wynaleźliby lek przedłużający życie chociaż do jakichś 200, to chyba jest szansa, że w ciągu tych 200 powstanie coś lepszego, co przedłuży mi życie do kilku tysięcy, a później wymyśli się też coś na odmłodnienie :).

Share this post


Link to post
Share on other sites

A nie lepiej oczekiwać długiej młodości? Żyć wiecznie jako starzec to też żadna radość, przynajmniej tak osobiście sądzę.

 

Przedłużanie życia automatycznie zakłada utrzymanie dostatecznie wysokiego poziomu sprawności organizmu. Staruszek długo nie pociągnie, bo zwyczajnie zabije go byle co.

Share this post


Link to post
Share on other sites

A nie lepiej oczekiwać długiej młodości? Żyć wiecznie jako starzec to też żadna radość, przynajmniej tak osobiście sądzę.

Przedłużanie życia automatycznie zakłada utrzymanie dostatecznie wysokiego poziomu sprawności organizmu. Staruszek długo nie pociągnie, bo zwyczajnie zabije go byle co.

Wiesz, miałem w rodzinie co najmniej dwie osoby, które żyły stosunkowo długo (ponad 80 lat), choć tak naprawdę w chwilach kryzysu mówiły otwarcie, że chciałyby już umrzeć. Także to wcale nie jest takie jednoznaczne i dlatego chciałem to zaznaczyć. Ale ogólnie mówiąc masz, oczywiście, rację.

Share this post


Link to post
Share on other sites

Join the conversation

You can post now and register later. If you have an account, sign in now to post with your account.
Note: Your post will require moderator approval before it will be visible.

Guest
Reply to this topic...

×   Pasted as rich text.   Paste as plain text instead

  Only 75 emoji are allowed.

×   Your link has been automatically embedded.   Display as a link instead

×   Your previous content has been restored.   Clear editor

×   You cannot paste images directly. Upload or insert images from URL.

Sign in to follow this  

×
×
  • Create New...