Jump to content
Forum Kopalni Wiedzy
Sign in to follow this  
KopalniaWiedzy.pl

Cryodrakon boreas - jedno z największych zwierząt, jakie kiedykolwiek latało po Ziemi

Recommended Posts

Cryodrakon boreas, nowo zidentyfikowany gatunek pterozaura, to jedno z największych zwierząt, jakie kiedykolwiek latało po Ziemi. Skrzydła należącego do rodziny azdarchów olbrzyma miały bowiem do 10 m rozpiętości. Zwierzę żyło w kredzie, ok. 77 mln lat temu.

Jego szczątki znaleziono 27 lat temu w Albercie. Wtedy paleontolodzy założyli, że to kecalkoatl (Quetzalcoatlus). Autorzy nowego badania, którego wyniki ukazały się w Journal of Vertebrate Paleontology, stwierdzili jednak, że to nieznany dotąd gatunek. Udało się to dzięki analizie pierwotnego i dodatkowego materiału.

Główny szkielet należał do młodego zwierzęcia o rozpiętości skrzydeł do 5 m, ale olbrzymi kręg szyjny innego okazu sugeruje, że rozpiętość skrzydeł dorosłego osobnika mogła sięgać aż ~10 m. To zaś oznacza, że rozmiarami C. boreas przypominały inne wielkie azdarchy, w tym wspomnianego wcześniej kecalkoatla, w przypadku którego rozpiętość skrzydeł wynosiła nawet 10,5 m, a waga dochodziła do 250 kg.

Jak wyjaśnił nam w mailu David Hone z Queen Mary University of London, główny szkielet odkryto w 1992 r. Pewne okazy, które teraz zaliczamy do tego rodzaju [Cryodrakon], znajdowano już w latach 60., ale centralnym okazem jest ten z 1992 r.

Brytyjczyk dodaje, że C. boreas to pierwszy poprawnie nazwany kanadyjski pterozaur. Parę lat temu nazwano co prawda innego tutejszego pterozaura, ale później okazało się, że to źle zidentyfikowana ryba. Pomyłka nie była tak znaczna, jak mogłoby się wydawać, bo paleontolodzy dysponowali zaledwie fragmentem czaszki z niezwykłymi pterozauropodobnymi zębami. [Warto też dodać, że] inne kanadyjskie pterozaurze skamieniałości zostały opisane, ale jeszcze ich nie nazwano. Tak więc C. boreas jest pierwszym 'poprawnie nazwanym' kanadyjskim pterozaurem.

Podobnie jak inne azdarchy, C. boreas był mięsożerny i polował na małe zwierzęta, np. na jaszczurki, ssaki czy młode dinozaury.

To wspaniałe, że udało nam zidentyfikować Cryodrakona, ponieważ dzięki temu dysponujemy lepszym obrazem różnorodności i ewolucji drapieżnych pterozaurów z Ameryki Północnej.

Mimo że azdarchy zamieszkiwały Ameryki Północną i Południową, Afrykę oraz Europę, większość gatunków z tej rodziny jest znana jedynie z wydłużonych, kolistych w przekroju kręgów szyjnych. Cryodrakon wyróżnia się na tym tle, gdyż w jego przypadku kości świetnie się zachowały i w dodatku należały do licznych osobników o różnych rozmiarach.


« powrót do artykułu

Share this post


Link to post
Share on other sites

Ze względu na mniejsze przyspieszenie grawitacyjne Pandory nie porównywałbym Toruk Machto z C. boreas, ponieważ ten pierwszy mógł spokojnie mieć większą masę (i zapewne miał ;)).

Share this post


Link to post
Share on other sites

Join the conversation

You can post now and register later. If you have an account, sign in now to post with your account.
Note: Your post will require moderator approval before it will be visible.

Guest
Reply to this topic...

×   Pasted as rich text.   Paste as plain text instead

  Only 75 emoji are allowed.

×   Your link has been automatically embedded.   Display as a link instead

×   Your previous content has been restored.   Clear editor

×   You cannot paste images directly. Upload or insert images from URL.

Sign in to follow this  

×
×
  • Create New...